podcast quotes-left quotes-right search menu arrow-up arrow-up2 google-plus3 facebook2 instagram telegram twitter vk youtube android rss2
[an error occurred while processing this directive]
AddThis Social Bookmark Button
Версия для печати

История Cowon Systems

Обилие торговых марок MP3-плееров, большинство которых мало что говорит широкой аудитории, ставит непростую задачу перед журналистами. О чем писать? Анонсу какого производителя следует уделить побольше внимания? Новости какой компании будут интересны читателю? А эта фирма, которая присылает пресс-релизы чуть ли не каждый месяц – быть может, они на рынке вообще никто и пытаются раскутиться, высасывая новости из пальца?

Может, ориентироваться на данные о продажах? Кто больше продает, про того и писать? Но тогда большинство новостей будет посвящено дешевому ширпотребу… Остается руководствоваться такой субъективной характеристикой, как репутация бренда. Изучая новости коллег-журналистов, обсуждения на блогах и форумах, можно постепенно нащупать бренды-лидеры по этому показателю.

Корейская компания Cowon Systems и ее торговая марка iAudio – хороший пример подобного. Объемы продаж плееров iAudio невелики, по ним компания не входит, пожалуй, даже в первую мировую десятку. С другой стороны, каждый ее новый продукт получает значительную долю внимания сетевых СМИ по всему миру. Зачастую обсуждаются не только сами продукты, но и слухи о них, различные новости, что характерно обычно только для топовых брендов. Многочисленные обзоры продукции, регулярно выходящие на тематических сайтах Европы, Азии, Северной Америки также свидетельствуют о популярности плееров фирмы.

Если мы будем мерить не продажи, а освещение в СМИ и внимание сетевой публики, то Cowon-iAudio твердо войдет в первую десятку брендов и будет уверенно бороться с Sony, Samsung, Sandisk и Creative за место в пятерке. Авторитет Cowon Systems среди сетевых журналистов и «продвинутой» аудитории на фоне узких продаж и безвестности среди широких масс «обычных» покупателей вызывает интерес и желание узнать побольше об истории этой компании.

Начало

В истории Cowon есть много необычного для корейской компании. Начала она с области, в которой жители полуострова никогда не были особо сильны, – с разработки программного обеспечения.

В 1995 году все больший интерес вызывало загадочное слово «Мультимедиа». Очищенное от рекламной шелухи, оно означало возможность компьютера работать не только с традиционными типами данных, но и с цифровой аудио- и видеоинформацией. Именно в этот «голубой океан» зарождающегося рынка и решил окунуться молодой корейский стартап. Его первые программные продукты касались модных и считающихся тогда перспективными областей: синтезирование и распознавание речи. Это позволило юной компании сходу стать монополистом, иных подобных систем для корейского языка тогда еще не было.

Первые направления бизнеса Cowon Systems, 1998 год

Интернет в то время был в зачаточном состоянии и не мог использоваться как канал продаж, поэтому ПО Cowon распространялось в составе комплектации звуковых карт и ПК, в комплекте с компьютерными журналами.

В последующие несколько лет компания совершенствовала свое ПО, а также выпускала новые программы. На рубеже 97-98-х годов она приметила новый перспективный мультимедиа-рынок – рынок компьютерной музыки. В 1997 году выходит ее первая музыкальная программа JetAudio. Это ПО было практически ровесником знаменитого Winamp и одной из первых подобных программ на рынке. Узкий, но постоянно растущий круг потребителей интернет-музыки был голоден до ПО подобного рода, и JetAudio быстро получило свою долю популярности. К концу 1998 года интернет-страницу Cowon посетили свыше четырех миллионов человек – неплохой результат для того времени. В том же году эта программа получила немало призов и наград авторитетных компьютерных изданий.

Логотип JetAudio 1998 года

Интерфейс ПО JetAudio в 1998 году

Следующий, 99-ый, год ознаменовался рядом важных в истории компании событий. Первым из них стал выход со своей программой JetAudio на американский рынок. Он начался в январе участием в выставке CES и увенчался вхождением в «50 программ тысячелетия» по версии американского ZDNet в конце года. В Корее эти достижения были отмечены президентской наградой и званием «Лучшее корейское ПО 1999».

Награда ZDNet (с 2000 года – CNET)

В этом же году компания начала впоследствии ставший очень важным для нее бизнес. В партнерстве с крупнейшим корейским мобильным оператором SK Telecom Cowon попробовала себя в роли контент-провайдера. Одновременно она открыла свой первый развлекательный интернет-портал.

Одна из схем работы Cowon в мобильном контент-провайдинге, 2004 год

В будущем контент-провайдинг, как мобильный, так и в Интернете, станет одним из важнейших ее бизнес-направлений. Пока же основной славой Cowon была обязана своим программам, в первую очередь JetAudio. ПО совершенствовалось, научилось кодировать в MP3, в 2000 году Cowon выпустила для него пульт ДУ, предвосхитив идеи Media Center.

В том же 2000 году для ПО-направления на горизонте появились первые тучи. Microsoft решила уделить этому рынку самое серьезное внимание. Методы быстрого завоевания доминирующей доли были уже обкатаны в недавнем противостоянии с Netscape. В 2000 году выходит новая ОС – Windows Millennium. В его состав уже включен мультимедиа-проигрыватель Windows Media Player 7.0. Через год на рынок выйдет уже основная на долгое время система Windows XP, тоже с установленным по умолчанию WMP.

Windows Media Player в 2000 году

Еще одной тучей, пока еще далекой, но от этого не менее грозной, был ожидаемый выход в январе 2001 Apple iTunes. Когда-то голубой океан мультимедиа-ПО стремительно краснел, и компании было необходимо срочно искать новые, менее сложные рынки.

Направление MP3-плееров напрашивалось само собой. Здесь у Cowon уже был богатый опыт в разработке ПО. Был опыт и в «железе» – компания выпустила несколько микросхем для распознавания речи. Основная работа в последнем случае заключалась в создании прошивки, что было главной задачей и при создании MP3-плеера. Решено: в конце 2000 года Cowon дебютирует в области, которой в следующие семь лет предстояло стать для компании основной.

i-

Все программные продукты Cowon имели приставку Jet в своем названии. Самой известной в мире из них была, естественно, JetAudio. А для своих MP3-плееров компания выбрала созвучное имя – iAudio, символизирующее то, что эти аппараты должны проигрывать internet Audio.

Логотип iAudio в 2000 году

Марка iAudio появилась в октябре 2000 года – на год раньше iPod. Практически в то же время появилась и другая известная «i-» марка, iRiver. То, что оба этих бренда предшествовали появлению i-марки плееров Apple, казалось бы, делает несостоятельными все обвинения Cowon и Reigncom во вторичности и неоригинальности. С другой стороны, Apple впервые применила префикс «i-» еще в 1998 году в своем iMac и к концу 2000 уже успела выпустить целый ряд i-продуктов, в основном программных.

Споры о том, является ли компания из Купертино изобретателем префикса i- в отношении интернет-продуктов или она воспользовалась уже популярной идеей, не утихали довольно долгое время. Единственное, что тут можно сказать точно, это что среди MP3-плееров iRiver и iAudio стали первыми i-марками, и обвинения в их адрес в подражании iPod абсолютно беспочвенны. Более того, iRiver и iAudio опередили не только iPod, но и iTunes.

Продукция

Продуктовый ряд Cowon в хронологической перспективе очень напоминает дерево с явно выраженным стволом и отходящими от него ветвями.

«Стволом» является номерная серия. В отличие от ветвей, которые, появившись в 2004 году, с тех пор всегда именовались по принципу «буква – цифра», U2, G3, название номерного плеера, начиная с того же года, содержит в себе бренд – iAudio – и порядковый номер. «Номерные» плееры – это своеобразные временные засечки в биографии компании, серия обновляется ежегодно. Более того, порядковый номер модели совпадает с годом ее основных продаж. Так, iAudio 7 прогнозируемо появилась в 2007 году. Такой принцип позволяет нам взглянуть на последние семь лет Cowon через призму развития этой серии.

«Ствол»

Итак, первый плеер Cowon появился на свет в конце 2000 года под названием iAudio CW100. Тогда он был единственной моделью в ассортименте компании.

Скажем прямо, аппарат не производил сильного впечатления. Во-первых, у него не было дисплея. Вся индикация осуществлялась через два светодиода. Во-вторых, он был достаточно громоздким и тяжелым. Он не имел встроенной памяти, ее заменял MMC-слот и 32 МБ карта в комплекте. 32 МБ даже по тем временам было ничтожно мало, а карты MMC стоили дорого. Время работы, несмотря на две AAA-батарейки, не дотягивало и до 7 часов. В общем, даже в то время легко можно было найти модель получше. Ни CW100, ни его старший брат с 32 МБ встроенной памяти, CW100S, так и не сумели пересечь границу Кореи.

Но Cowon не опустила руки, в конце концов, CW100 был всего лишь пробным шаром. Следующая модель, iAudio CW200, была уже несравненно лучше.

Во-первых, дизайн. Вышедший в конце 2001 года, этот плеер предвосхитил MP3-моду – подобные формы стали остро актуальными в 2003-2004 годах. Корпус устройства был сделан из алюминиевого сплава, лицевую панель украшал широкий двустрочный ЖК-дисплей с голубой подсветкой, для управления использовалась пара джог-дайлов. Впечатляла функциональность аппарата: плеер имел на борту FM-тюнер с записью и диктофон. Он работал до 9 часов от одной AAA-батареи и имел от 64 до 128 МБ памяти на борту. Cowon была одной из первых компаний, смело отказавшихся от слота расширения памяти в пользу миниатюрности и дизайна. Позже память плеера была расширена до 256 МБ – максимума на то время.

Новинка имела успех как в Корее, так и за ее пределами. В частности, это был первый плеер Cowon, получивший распространение в России. С этим связана одна забавная история.

В 1999-2003 годах MP3-плееры из Кореи делали первые шаги на российском рынке. В то время продавцы были твердо уверены, что отечественный потребитель никогда не купит дорогое устройство неизвестной марки. Поэтому при продаже таких плееров они активно искали возможность хоть как-то притянуть за уши какой-нибудь известный бренд. Так Mpio превращался в Daewoo Mpio (в начале своей жизни Mpio произвела партию OEM-плееров для Daewoo), iRiver объявлялся «брендом Samsung-а» (очевидно, сыграло свою роль предыдущее место работы президента компании и большей части руководства). Не минула эта участь и Cowon. Еще специализируясь на ПО, компания наладила тесные связи с Японией, в частности, с корпорацией NEC. Сотрудничество продолжилось и в дальнейшем: партия CW200 была выпущена в OEM-виде под японской маркой. Этого оказалось достаточно для рождения легенды «плееры Cowon производит NEC», которая продержалась какое-то время.

Cowon CW200 в роли NEC Dcube – фото с гонконгского интернет-магазина

Следующая модель, iAudio CW300, вышла в самом конце 2002 года и была прямым продолжением CW200, ее развитием.

AA-батарея сделала плеер более громоздким, но подарила ему невероятные по тем временам 26 часов работы. Интересный сам по себе, этот аппарат, однако, несколько потерялся на фоне первого флэш-плеера iRiver, ifp-100. Тот был компактнее, имел более свежий дизайн и лучший дисплей, был доступнее по цене и был шире представлен в рознице. Еще один соотечественник, компания Mpio, уже имела в то время достаточно широкий продуктовый ряд и хорошо налаженную систему сбыта по всему миру. Соперничать с этими двумя компаниями по объемам продаж у Cowon не получалось.

Зато получалась борьба за репутацию плеера с самым лучшим звучанием. Выделять Cowon по этому качеству начали еще с модели CW200. Тут сыграли и объективные факторы – плееры действительно имели неплохие параметры аудиотракта, и субъективные – от производителей популярного ПО JetAudio, как от экспертов в области, ждали отличного звука. Так постепенно формировался имидж портативной аудиотехники Cowon как дорогого, немассового, в какой-то степени элитарного продукта. Сложно сказать, было ли это целью компании изначально, но со временем она все решительнее двигалась именно в этом направлении.

Дизайн следующей модели, iAudio CW400, был готов к осени 2003 года.

(фото с сайта dadam.com)

Главным изменениям подвергся дисплей – он стал огромным, заняв большую часть лицевой панели. Но в производство в таком виде аппарат не пошел. Компания решила внести в его образ несколько свежих черт. Во-первых, плеер обрел аж 1000 цветов подсветки дисплея (они создавались манипуляциями с яркостью синего, зеленого и красного светодиодов).

Такой подход получил название Color Music (Цветная музыка, Музыка в цвете). Удачное в конце 2003 года, это название стало выглядеть немного нелепо на фоне появившихся в 2004 году у других производителей плееров с настоящим цветным дисплеем, ведь дисплей Cowon сам по себе остался монохромным. С этим слоганом у компании еще были недоразумения: он справедливо использовался для Jukebox-а с цветным дисплеем X5, но также применялся для модели M5 с монохромным экраном и даже одноцветной подсветкой.

Кроме того, модель сменила имя. Место громоздкого «CW400» заняла лаконичная четверка – iAudio 4. Так серия стала номерной.

Эта модель для компании получилась непростой. В ней впервые для Cowon была использована SOC Sigmatel – STMP3400. Значительное время ушло на латание дыр в прошивке и попытки компенсировать отдельные врожденные дефекты 34-ки в качестве звучания. Из-за обилия сбоев к плееру на какое-то время прилипла кличка «Bug 4». Кое-кому не нравилась замена AA-батареи на AAA, из-за чего время работы упало до 15 часов. Но в конечном итоге огромный дисплей, компактный дизайн и высокая функциональность взяли свое, и большинство отзывов о плеере были положительными, модель получила несколько наград.

Следующая номерная модель, iAudio 5, впервые стартовала в рамках продуктовой линейки.

Ее соседями по продуктовому ряду были G3, U2, HDD-плеер M3. Времена, когда номерные модели получали все внимание СМИ и общественности, прошли, теперь пятерка имела свое четкое место в линейке. U2 был моделью со встроенным аккумулятором, компактной и легкой, G3 – рекордсменом по времени работы на AA-батарейке, а iAudio 5 – компромиссной моделью на батарее AAA. Он сильно напоминал iAudio 4, дисплей остался таким же, но сменилась отделка – на смену стилю «под металл» пришел пластик с модным покрытием Double Injection, когда окрашенная поверхность покрыта сверху слоем прозрачного пластика. Важным была замена «сердца» – на смену STMP34 пришла 35-ая модель с USB 2.0 High Speed.

iAudio 5 потерялась на фоне G3 и U2, не была особо популярной. В отличие от G3 и U2 ее даже не удостоили 2 ГБ версии. В начале 2006 года компания решила вдохнуть новую жизнь в эту линию и выпустила очень необычную модель.

iAudio 6 стал первым (и, очевидно, последним) номерным плеером на HDD-накопителе.

Более того, это была первая и последняя модель вообще на накопителе в форм-факторе субмикродрайв – жестком диске с диаметром пластин 0.85”. До сентября 2005 года считалось, что за такими накопителями будущее. После выхода iPod nano все они резко и безнадежно устарели. Но в то суровое время простым компаниям достать 4 ГБ флэш-памяти за приемлемую цену было почти невозможно. Это, скорее всего, и толкнуло Cowon на использование столь необычного накопителя.

Тип памяти – не единственное, что в iAudio 6 применялось впервые. Это была первая номерная модель с цветным дисплеем. Первая номерная модель на встроенном аккумуляторе. Первая номерная модель на платформе Telechips. Первая номерная модель с двойной организацией музыкальной базы данных – по метаданным и по файлам. Первая модель Cowon с сенсорным управлением. Но даже этот внушительный список нововведений не помог модели привлечь к ней должное внимание. В этот период времени iPod nano буквально загипнотизировал публику, «пухлый» батончик iAudio 6 не мог соперничать с тонкой новинкой Apple. Впрочем, даже модель iAudio U3 пользовалась большим спросом: высокая цена и устаревший накопитель делали шестерку неинтересной.

Компания справедливо полагала, что дизайн iAudio 6 заслуживает большего, и твердо решила использовать его повторно, на этот раз для плеера с флэш-памятью. В конце 2006 года был беглый анонс подобной модели, iAudio D1. Но на рынке она появилась на полгода позже и под «номерным» названием – iAudio 7.

Компания не стала менять в дизайне ничего, но анонсировала до 16 ГБ встроенной флэш-памяти – пока что рекорд. Освободившееся место в корпусе предпочли использовать под аккумулятор, в результате чего заявленное время работы – до 60 часов. Возможность проигрывания видео решили выкинуть, чтобы модель никак не пересекалась с MP4-плеером D2. Кредо семерки заявлено как Ultimate Music Player, т.е. «вершина MP3-плееров».

Такой путь прошла номерная серия компании Cowon, такой путь прошла и сама компания. Плееры iAudio X остаются важными для нее, это своего рода хранители традиций, внутренняя система отсчета.

Первые семь лет нового тысячелетия в представлении Cowon Systems

Но «ветви», другие линейки компании, уже давно стали для нее не менее важными.

Ветвь U

Название iAudio U2 в 2004 году должно было сообщить всему миру, что, наконец-то, появился MP3-плеер с поддержкой USB 2.0 High Speed.

Да, в июне 2004-ого этот аппарат был одним из первых на платформе STMP3500, поддерживающей высокоскоростное USB-соединение. Низкая скорость USB 1.1 была в числе основных претензий к плеерам с поддержкой Mass Storage в 2003-2004 годах, поэтому Cowon решила воплотить это достоинство своей модели в ее названии.

В настоящее время U-серия пережила два поколения. Общими чертами являются продолговатый дизайн в стиле плейдрайвов, но без USB-штекера, джойстик, встроенный аккумулятор (впрочем, на них сегодня перешли все продукты Cowon).

U3 вышла в конце 2005 года и была первой моделью компании на платформе Telechips и, соответственно, первым флэш-плеером Cowon c цветным дисплеем и поддержкой видео (Xvid). Таким образом, можно говорить о U-серии, как об экспериментальной, на которой обкатываются новые платформы и решения.

Модель U2 была очень популярна в 2004 году, U3 не имел такого успеха, т.к. был более громоздким, имел бесполезные в реальной жизни функции просмотра фото и видео.

Ветвь G

Главным преимуществом модели iAudio G3 было 50 часов непрерывной работы.

Это достигалось мощной батареей – AA – и экономичным для того времени чипсетом STMP3500. Плеер был одним из самых компактных и легких AA-плееров. Его дизайн чем-то напоминал серии iRiver ifp-500 и ifp-900, но выполненный в спортивно-пластиковом ключе.

Все это делало модель очень популярной, пожалуй, самой популярной среди флэш-плееров компании. Позже была выпущена бюджетная версия – G2 – с USB Full Speed и без радио.

Прекращение развития этой серии вызвало немало жалоб поклонников Cowon и, возможно, является ее ошибкой. Неудовлетворенный спрос на AA-плееры, простые, надежные и долгоиграющие, существует до сих пор во всем мире. Если конкурент, iriver, выпускает плееры в этом сегменте, то Cowon полностью прекратила производство плееров на стандартных батареях, отдав весь рынок на откуп противнику.

Ветвь F

Первый плеер в этой серии имел «говорящее» имя – iAudio F1 – и своими формами должен был напоминать болид одноименного гоночного чемпионата.

Были и другие попытки обыграть здесь гоночную тему, такие индикаторы уровня сигнала в каналах, выполненные в стиле спидометров.

Тем не менее, модель осталась в памяти как, пожалуй, самая неудачная. Проблема ее была в том, что в ней не было «изюминки». Стилистика F1 таковой быть не могла – потребители Cowon на подобное ребячество не клевали.

iAudio F1 + Lego

OLED-дисплей (а F1 остался единственным плеером Cowon с монохромным OLED-дисплеем) к этому времени уже вышел из моды. Плюс еще неудобство в виде нестандартного USB-штекера, совмещенного с линейным входом, в виде mini-Jack 3.5 мм. В итоге ни одной причины предпочесть F1 куда более простой и изящной модели U2 не существовало. Ее и не предпочитали.

Второй плеер F серии отличался от своего предшественника кардинально. Стилистику болида F1 сменила стилистика сотового телефона. Клавиатура 3x3, матричное меню – с первого взгляда аппарат сложно отличить от миниатюрного мобильного. Можно сказать, что коньком F-серии является стилизация. F2 также перешел на платформу Telechips и обрел способность проигрывать Xvid видео, не очень востребованную на небольшом дисплее. В целом F-серия не пользуется большой популярностью и остается ассортиментной экзотикой.

Ветвь T

На ней пока что имеется только один побег – T2.

Это первый опыт компании в плеерах-медальонах. Он напоминает серию iriver n10, но исполненную в более строгих геометрических формах. Хоть и построенная на том же Telechips, эта модель не поддерживает воспроизведение видео. Что правильно с учетом крошечного дисплея. Выпуск этой модели можно воспринимать как попытку позиционирования на нового потребителя, плеер можно назвать женским (хотя достаточно условно), в то время как традиционно iAudio был «мужским» брендом.

Ветвь D

Не считая фальстарта в виде iAudio D1, единственным представителем ветви пока является iAudio D2.

Это мощный MP4-плеер с QVGA сенсорным дисплеем, SDHC-слотом, длительным временем работы от батареи, опциональным тюнером цифрового телевидения (DMB). Обратной стороной этих достоинств является громоздкость плеера. Модель привлекла к себе довольно большое внимание интернет-СМИ и заслужила ряд лестных отзывов.

Jukebox-ы

В Северной Америке именно этим аппаратам Cowon в первую очередь обязана своей известностью. HDD-плееры компании пользуются авторитетом у «продвинутых» любителей музыки.

Первым Jukebox-ом компании еще в начале 2004-ого года стал iAudio M3, плеер с довольно интересной концепцией.

В отличие от одноклассников – iPod, Creative Xen, iRiver ihp-100 – он не имел экрана на корпусе. Все управление было сосредоточено на входящем в комплект пульте ДУ с дисплеем. Это позволило сделать само устройство довольно компактным. Логика была простая – с таким управлением не было необходимости извлекать плеер из кармана или сумки.

Дальнейшего развития эта оригинальная идея, однако, не получила. Главной причиной этого считается то, что большинство пользователей Jukebox-ов все равно не достают их из кармана, они просто загружают предподготовленный плей-лист и больше ни о чем не беспокоятся. А отсутствие дисплея делает плеер менее «клевым» на вид.

Следующий Jukebox, iAudio X5, не имел этого недостатка, на нем был установлен 160x128 цветной дисплей, на то время – весна 2005-ого – это было вполне терпимо.

С поддержкой видео (хоть и Motion Jpeg), фотографий (JPG) и USB-хостом эта модель стала одной из самых популярных в истории Cowon, просуществовав на конвейере почти более двух лет.

При продвижении X5 Cowon завоевала немало симпатий, когда прислушивалась к мнению пользователей. К примеру, по запросам пользователей она выпустила 60 ГБ версию, хотя и сомневалась в ее коммерческом успехе, внедрила поддержку Lossless-формата FLAC (которая позже перекочевала и на другие модели компании).

Показательно было также то, что, в отличие от iriver с ее моделью H300, Cowon не побоялась поставлять в США устройства с USB-хост.

Опасения iriver заключались в том, что RIAA (Recording Industry Association of America, Американская ассоциация звукозаписывающих компаний) обвинит компанию в пособничестве пиратству, т.к. по хосту можно переписывать музыку с одного плеера на другой. Для американских H300 iriver заблокировала хост на аппаратном уровне. Все Cowon-ы также шли с поддержкой «чистого» UMS, что добавляло уважения к компании среди противников RIAA.

Названия Jukebox-ов компании – M3, X5, M5 (более дешевая версия X5 с монохромным ЖК-дисплеем) – вызывают ассоциации с автомобилями BMW.

Это неслучайно, налицо стремление компании стать «BMW среди MP3-плееров», т.е. имиджевой маркой, но имиджевой не в плане внешнего лоска, а в качестве и в функциях. Как BMW позиционирует себя как лучшие автомобили для водителей, так Cowon пытается позиционироваться как лучшие плееры для меломанов. И не без определенного успеха – репутация ее Jukebox-ов высока, фанатская база для столь нишевого бренда значительна.

В настоящее время вся линейка Jukebox-ов Cowon сильно устарела. Платформа Motorola (теперь Freescale) 2003 года, дисплей 160x128, большое энергопотребление – все это нуждается в замене. Публика ждет нового аппарата, X7, но ясности, выйдет ли он вообще, пока нет. Компания, вероятно, боится повторения ситуации iAudio 6 и ждет анонсов Apple. Если американцы решат перейти на флэш для больших iPod-ов, то в выпуске HDD-Jukebox-а будет не много смысла.

PMP

Первый PMP был выпущен Cowon в конце 2005 года. Он не получил названия iAudio, а назывался Cowon A2 – для мультимедийного плеера узкое название «аудио» сочли неуместным.

Это был классический аппарат с 4.3-дюймовым дисплеем WQVGA, платформой Texas Instruments. Большой 4300 мАч аккумулятор обеспечивал длительное время работы: 10 часов видео, 18 часов аудио. Весь стандартный набор функций PMP был в наличии: проигрывание многих форматов видео, MPEG4, DivX, Xvid, без перекодирования, USB-хост, отображение фото и текста, видеовыход. Из многих однотипных корейских PMP он был одним из немногих, продававшихся за пределами полуострова, что обеспечило ему неплохую популярность. Хотя Archos продолжал лидировать в этом сегменте, A2 считался достойной альтернативой.

Последний PMP компании, Q5, вновь бросает вызов Archos. Главные его аргументы те же, что и у французов, – большой, чувствительный к нажатиям WVGA-дисплей, поддержка беспроводных соединений, встроенный интернет-браузер. В сегменте PMP компания явно идет в фарватере «старшего брата».

Навигация

В активе Cowon также семейство продуктов «только для Кореи». Это GPS-навигаторы. Компания уже сменила два поколения, N2 и L2. Выпускаются исключительно автомобильные навигаторы с большими 7-дюймовыми дисплеями. Эти аппараты оснащены достаточно богатым набором мультимедиа-возможностей – музыка, видео, изображения, опциональное цифровое телевидение (DMB), и двумя SD-слотами – для контента и для карт. Встроенная память отсутствует.

Попыток продвигать свои GPS-устройства за рубежом компания пока не делает.

Стратегия

Начиная с выпуска моделей CW200 и CW300, стратегия Cowon на рынке начала явно просматриваться. Прежде всего, компания не ставит перед собой цели лидерства по объемам продаж.

За всю историю была выпущена всего одна явно бюджетная модель – G2. Этот шаг был спровоцирован популярностью iAudio G3, желанием воспользоваться сложностями Mpio и iriver в этот момент и снять максимальные сливки с сегмента AA-плееров. В прочих случаях роль бюджетных моделей выполняют устаревшие.

Политике массовых продаж Cowon пытается противопоставить политику продаж нишевых, в высоком ценовом сегменте. Цены на продукцию Cowon всегда и везде были выше среднерыночного уровня, порой значительно. Исключением можно назвать российский рынок во второй половине 2005 года, когда для борьбы с iriver компания дала своему дистрибьютору достаточно низкие цены. Но и здесь все примерно за год вернулось к среднемировому уровню.

Аудитория, на которую ориентируется Cowon, – технически продвинутые меломаны. Орудием воздействия на нее выступает функциональность устройств и их репутация плееров с идеальным звучанием.

Все последние модели Cowon поддерживают форматы без сжатия – FLAC, с недавних пор и APE.

Традиционно поддерживаются аудиоэффекты BBE.

Технологии BBE, лицензированные у одноименной американской компании (Barcus-Berry Electronics), включают в себя, во-первых, собственно BBE, которая должна компенсировать несовершенство звуковоспроизводящих систем путем коррекции фазы и амплитуды сигнала и, таким образом, делать звучание естественнее.

Деятельность технологии BBE как ее представляет себе компания BBE, слева направо: исходный «живой» сигнал; сигнал, воспроизводимый аудиоустройством; сигнал, воспроизводимый аудиоустройством с использованием технологии BBE

BBE Mach3Bass призвана повысить качество низких частот, BBE MP Enhance – компенсировать потери качества, вызванные использованием кодирования MP3 или WMA, а 3D Surround делает звук псевдотрехмерным, пытаясь бороться с эффектом «звучания внутри головы». В реальности восприятие этих функций неоднозначно. Кто-то заявляет, что они уродуют звучание, кто-то жить без них не может. Вопрос, насколько эти технологии, разработанные для стационарных аудиосистем и динамиков, подходят для прослушивания через наушники, также может являться предметом дискуссии.

Наблюдения показывают, что качество чистого звучания для большинства «продвинутых меломанов» все же важнее аудиопримочек. С точки зрения этого самого качества чистого звучания можно констатировать, что объективные показатели плееров Cowon находятся на хорошем уровне. Программы анализа этих объективных показателей в неумелых руках иногда спотыкались, к примеру, на многих моделях в прошлом по умолчанию была активирована функция Mach3Bass, серьезно искажавшая значения. При более профессиональном анализе претензий к аудиотрактам плееров не возникает.

Популярная программа RMAA обычно не ставит технике Cowon других оценок

Не возникает их, впрочем, и при анализе немалого количества аппаратов других производителей. Разница если есть, то ничтожна, что вызывает вопрос, насколько обоснованы претензии Cowon на лучшее звучание. Здесь мы упираемся в такое сложное для анализа понятие, как субъективное качество, вокруг которого уже сломано немало копий, в том числе и касательно плееров Cowon-iAudio. Ограничимся пока констатацией факта, что объективных причин разочароваться в качестве звучания аппаратов этой марки у пользователей нет.

Важной составляющей успеха любого MP3-плеера является дизайн. Здесь Cowon, как и большинство корейских компаний, прибегает к аутсорсингу. Дизайн для плееров Cowon создает популярное в Корее агентство Dadam.

Это сотрудничество началось еще с модели CW100 и продолжается по сей день. Дизайны Dadam неплохи с эстетической точки зрения. Единого стиля не прослеживается, компания постоянно экспериментирует с очертаниями, материалами, создавая очень не похожие друг на друга продукты. Располагает к себе оригинальность, к примеру, на сегодняшний день Cowon является едва ли не единственным производителем, не выпустившим ничего похожего на iPod nano. Нет в ее ассортименте и некоторых других плееров-клише, к примеру, плейдрайвов. При этом ни один дизайн нельзя назвать однозначно неудачным – пользователи как в Азии, так и в Европе и Америке находят творения Dadam достаточно приятными на вид.

Дизайн плееров Cowon-iAudio работы Dadam регулярно получает награды

Партнерство с этим агентством можно записать в сильные стороны Cowon.

Текущее состояние и перспективы

Итак, компания Cowon Systems начала свой бизнес более двенадцати лет назад с создания ПО. Кстати, JetAudio до сих пор развивается и пользуется некоторой популярностью. Сама компания продолжает комплектовать плееры своей оболочкой JetShell (Cowon Media Center) на основе JetAudio, хотя все они являются чистокровными UMS-устройствами.

JetAudio сегодня (версия 7.0.3)

Для своих MP3-плееров она выбрала достаточно оригинальную стратегию продвижения, продавая дорогие устройства, нацеленные на технически продвинутых меломанов. Из других игроков схожую линию проводит лишь Archos, концентрируясь в нише дорогих PMP.

Каковы результаты такой политики для Cowon? Тут надо вспомнить, что все познается в сравнении. Мы не можем сравнивать Cowon Systems с Apple, Sony, Samsung или Sandisk, это компании совершенно иного калибра. Более честный объект для сравнения – соотечественники iriver и Mpio, а также сингапурская Creative.

И здесь, пусть объемы продаж Cowon уступают и Creative, и iriver, а недавно уступали и Mpio, нельзя не заметить, что в этом списке Cowon единственная закончила все последние три года без убытков. И пусть финансовые результаты 2006 года не впечатляют – лишь 5 с половиной миллионов долларов прибыли – по сравнению с многомиллионными убытками Creative (-$56 млн.), iriver (-$75 млн.), Mpio (-$43 млн.) это выглядит все же неплохим результатом.

Динамика продаж и прибыли Cowon. 2005 год, год X5 и линейки U2-G3-iAudio 5 был самым удачным, новая Telechips-линейка пока что не вполне оправдывает ожидания

Удача Cowon в том, что ее позиционирование почти уникально. Creative тоже делает акцент на качестве звучания своих Zen, но сингапурцев всегда интересовал массовый рынок, у них были амбиции борьбы с Apple, тихие узкие ниши их не привлекали. В последнее время, правда, на эту нишу все настойчивей смотрит Sony, отсюда позициям Cowon может исходить угроза.

Последнее время Cowon все решительнее движется в направлении PMP, где ее пути пересекаются с Archos. Возможно, эта стратегия ошибочна, и компании следовало оставаться в рамках плееров для музыки, в той нише, где у нее нет конкурентов. Ведь устройства, аналогичные Q5 и Archos 604/605 WiFi, в ближайшем будущем появятся у многих компаний, не говоря уж о смежных сегментах, от ноутбуков до смартфонов. Будет ли на этом рынке существовать ниша для «аудиофильских» PMP – пока не ясно. Сегмент MP4-плееров и PMP является фактором нестабильности для Cowon, перспективы компании здесь туманны.

Еще одной ошибкой, как уже говорилось ранее, можно назвать прекращение выпуска AA-плееров. Компания добровольно отказалась от немалой аудитории «бюджетных меломанов», готовых приобрести аналог G3 с большим объемом памяти, возможно, с чуть большим дисплеем. Здесь мы видим упущенные возможности.

Наконец, не все ясно с Jukebox-ами, но здесь, как мы уже говорили, компания, скорее всего, ждет нового хода лидера рынка.

В целом же стратегия Cowon показала себя достаточно жизнеспособной. У компании немало поклонников и симпатизирующих, в том числе среди журналистов и т.н. лидеров мнений, авторитетных в Интернете, а зачастую и в обычной жизни людей. Это обеспечивает ей неплохое освещение в СМИ, что в итоге позволяет компании продавать свои недешевые продукты в количестве, достаточном для выживания на рынке. Аудитория Cowon с большим недоверием относится к смежным музыкальным устройствам, телефонам и смартфонам, что, возможно, позволит компании выжить даже в условиях резкого сужения рынка под давлением товаров-заменителей.

Алексей Дорожин (adoro@list.ru)
Опубликовано - 07 августа 2007 г.

Есть, что добавить?! Пишите... eldar@mobile-review.com

 
Новости:

23.03.2017 Fossil представила более 300 моделей умных часов

23.03.2017 Le XiubaleR получит Helio X20 и Android 7.1.2

23.03.2017 LG Pay будет запущен в Корее в июне

23.03.2017 Casio представила версию смарт-часов Pro Trek WSD F20 с сапфировым стеклом

23.03.2017 Два смартфона Meizu с быстрой зарядкой зарегистрированы в Китае

23.03.2017 Красный iPhone оказался аномально популярным в Китае

23.03.2017 Яндекс увидел угрозу для своих «Денег» в СП Сбербанка и Alibaba

23.03.2017 Apple запустила вебсайт «Бизнес» в России

Hit

23.03.2017 Видео на канале: Обзор Huawei P10

23.03.2017 «Связной» и «Евросеть» могут объединить

23.03.2017 Panasonic представил для тайваньского рынка новый смартфон – ELUGA PURE

23.03.2017 В Карты Google возвращается возможность делиться с друзьями своим местоположением

22.03.2017 ZTE представила обновление линейки Nubia в Китае

22.03.2017 Huawei представит смартфон линейки Honor 5 апреля

22.03.2017 OPPO F3 Plus представлен официально

22.03.2017 VAIO Phone A – первый Android-смартфон бренда

22.03.2017 LG представила свою платежную систему – LG Pay

22.03.2017 ФАС согласует с Google условия мирового соглашения в течение 10 дней

22.03.2017 J’son & Partners Consulting: текущее состояние российского рынка сотовой связи и прогноз

22.03.2017 ESET: мошенники зарабатывают на любопытных пользователях WhatsApp

22.03.2017 Анонсирована следующая версия Android O

21.03.2017 Новые iPhone SE получили вдвое больше памяти

21.03.2017 В следующем iPhone может появиться камера с дополненной реальностью

21.03.2017 Samsung рассчитывает на большую популярность Galaxy S8 в Южной Корее нежели Galaxy Note7

21.03.2017 Apple представила новый планшет iPad Retina с 9,7-дюймовым дисплеем Retina

Подписка
 
© Mobile-review.com, 2002-2017. All rights reserved.