podcast quotes-left quotes-right search menu arrow-up arrow-up2 google-plus3 facebook2 instagram telegram twitter vk youtube android rss2
[an error occurred while processing this directive]
AddThis Social Bookmark Button
Версия для печати

Рынок платформ. Часть 3

Рынок платформ>>>

Рынок платформ. Корея>>>

Китай

В сравнении с США, Европой, Японией и даже Тайванем полупроводниковый рынок Китая еще очень молод, но, как и практически все в этой стране, развивается необычайно быстрыми темпами. Этому способствует и покровительство государства, и массированные иностранные инвестиции. При этом развитие передовых, перспективных отраслей, к которым относится и разработка платформ для портативной техники, имеет здесь приоритет.

Как и во всех других сферах китайской экономики, здесь большое распространение имеет явление, которое одни называют «клонированием», а другие – «творческим переосмысливанием».

Actions Semiconductor

О компании Actions Semiconductor и ее продукции знают и говорят довольно мало, что удивительно на фоне того, что это лидер рынка. С другой стороны, продукты на ее решениях не относятся к категории привлекающих внимание ни по возможностям, ни по торговым маркам производителей. Это скучные нонейм-плееры стоимостью до $100, о них не пишут в новостях и не говорят по телевизору, их почти не рекламируют. Тем не менее, они уже занимают до 40% европейского и большую часть азиатского рынка.

Actions Semiconductor появилась на свет недавно – в 2001 году. История ее возникновения довольно типична: иностранные инвестиции в размере 10 млн. долларов плюс поддержка местных властей плюс обученный за границей и получивший там реальный производственный опыт персонал. Неудивительно, что компания росла очень быстро. Одночиповые решения для MP3-плееров с самого начала были основным направлением ее деятельности.

Свое первое SOC компания представила в том же 2001 году, назвав его без лишней фантазии ATJ2001. Архитектура, лежащая в его основе, использовалась Actions Semiconductor во всех будущих продуктах, а также стала основой для ряда платформ других китайских и тайваньских фирм.

ATJ2001 был построен по двуядерной схеме: декодированием занимался 24-битный DSP, за все остальные вопросы отвечал универсальный процессор типа Z80.

Разработанный еще в 1976 году компанией Zilog Z80 является одним из самых популярных и самых клонируемых 8-битных процессоров в истории микроэлектроники. К примеру, решение этого типа использовалось в персональных компьютерах ZX Spectrum. В ATJ2001 Z80 работал на частоте около 25 МГц.

Также на борту находились контроллеры Smart Media и MMC-карт, NAND и NOR флэш-памяти, USB 1.1 контроллер, 18-битный ЦАП и 16-битный АЦП, управление питанием. В общем, это было полноценное одночиповое решение, хоть и уступавшее одногодкам от Sigmatel и Philips по большинству параметров.

Компания также представила варианты платформы ATJ2071, ATJ2073 и ATJ2075, отличающиеся от ATJ2001 главным образом быстродействием DSP и прожорливостью: DSP в ATJ2073 и ATJ2075 показывал максимальную производительность в 48 MIPS, потребляя 56 мА, по сравнению с 60 MIPS при 67 мА у 2001-ого.

В дальнейшем архитектура чипа оставалась неизменной, росла его производительность, и падало энергопотребление.

Главные «вехи»:

Чип ATJ2085 (фото с сайтаs 1mp3.org)

ATJ2085: Z80 на 60 МГц, DSP на 84 MIPS. USB 1.1 превратился в USB 2.0 Full Speed, что, впрочем, никак не повлияло на потребительские характеристики платформы.

ATJ2097: добавлена поддержка USB 2.0 High Speed, PlaysForSure (по желанию заказчика).

Производительности современных ATJ-решений в принципе хватает для декодирования большинства аудиоформатов, но по мере того как тенденцией портативного рынка становилась поддержка видео, перед Actions Semiconductor начали возникать трудности.

Компания решила обойти их, представив последовательно два «видеоформата»: MTV и AMV.

MTV, представленный первым, состоял из аудиопотока в формате MP3 и несжатого видеопотока. Плюсы решения были очевидны: минимальные запросы к вычислительной мощности проигрывающего устройства. Равно как и минусы: огромные объемы файлов. Немного спасало ситуацию то, что проигрывание в то время осуществлялось на крошечных экранчиках разрешением до 128 на 64 точки, но по размеру файлы все равно превосходили файлы той же продолжительности, сжатые MPEG2 с DVD разрешением.

Программа-транскодер для формата MTV

AMV-формат предлагал небольшую компрессию видеопотока. Впрочем, несмотря на разрешение до 128 на 128 точек и частоту кадров до 16 в секунду, AMV-файлы все равно сравнимы по размеру с MPEG4 в нормальном разрешении.

Программа-транскодер для формата AMV

Кроме гипертрофированных файлов проблемой MTV и AMV была необходимость перекодирования, причем в данном случае это было очень долгим процессом. Сочетание неудобств с перекодировкой и огромных файлов с убогими характеристиками начало отталкивать потребителя от самого словосочетания MP4-плееры, которое начало прочно ассоциироваться с продуктами на ATJ.

К тому же прогресс не собирался дожидаться Actions Semiconductor, и в 2006 году актуальными разрешениями для MP4-плееров уже становятся QCIF+ и QVGA. Связка же Z80+DSP пока упиралась в потолок QCIF-точек даже в форматах MTV и AMV.

Отставая в области видео, Actions пытается нагнать в сфере аудио. Так, последние версии внутреннего ПО для плееров на ATJ поддерживают OGG, Lossless-форматы FLAC и APE.

Плееры на платформах от Actions Semiconductor очень схожи между собой, вплоть до интерфейса. Это неудивительно: мелкие китайские фирмы имеют еще меньше возможностей разработки своего микрокода, чем небольшие корейские разработчики. Actions делает всю эту работу за них, что снижает и без того низкую цену конечного решения. Правда, интерфейсы от Actions сложно назвать удачными и интуитивными, а адаптация их для плееров с самым разным дизайном и управлением только усугубляет ситуацию.

Бесчисленные плееры на Actions производства КНР

Продукты от Actions Semiconductor традиционно имеют очень низкую цену, что явилось одной из главных причин успеха китайских плееров на глобальных рынках в последнее время. Годом прорыва стал 2005-ый, в котором компания отгрузила примерно 50 млн. платформ, догнав Sigmatel и выйдя на второе место по этому показателю.

В этом году рост продаж Actions продолжился, и на фоне падения показателей у Sigmatel нет сомнений, что первое место будет за китайской компанией.

Но не все у Actions безоблачно. Компания потерпела тяжелое поражение в борьбе за MP4-рынок. Новый игрок, соотечественница, компания Rockchip, сумела представить продукт, намного превосходящий последние разработки Actions, ATJ2098 и 2099, по весьма конкурентной цене. Так что можно сказать, что политика эволюции, выжимания максимума из архитектуры 2001 (пожалуй, даже 1976) года вышла компании боком.

Представляет ли это опасность для положения Actions Semiconductor? Да, но только если мода на MP4-плееры нового поколения сумеет выйти за пределы Китая и захватить остальную Азию, Европу, США. Тогда перед Actions встанет угроза потери рынка. Пока же большая часть продаж в мире приходится на бюджетные MP3, казалось, компания может спать спокойно.

Но на этом рынке спокойно поспать сегодня не дадут. В этом же году компанию подстерег другой удар: тайваньская Ali успешно начала переманивать производителей своими последними супердешевыми решениями.

В итоге Actions Semiconductors сейчас находится в очень неустойчивом положении «царя горы» с множеством желающих занять ее место. Таковы реалии рынка платформ для портативной техники на сегодняшний день.

Rockchip

Fuzhou Rockchip Electronic – ровесница Actions Semiconductor, основана в 2001 году. Четыре года компания тихо и спокойно разрабатывала решения для цифровых лингафонных аппаратов, чтобы в конце 2005 потрясти весь Китай новой платформой для MP4-плееров.

Но вначале немного истории. На рубеже 2004-2005 годов упадок корейской плееростроительной промышленности стал очевиден всем. Для китайских производителей, до этого несколько лет находящихся в тени восточного соседа, это открывало большие возможности, которыми те не замедлили воспользоваться. Довольно быстро компании из Поднебесной заняли большую часть мирового MP3-рынка, за исключением США, России и Кореи. Это, фактически, возложило на китайских разработчиков ответственность за дальнейшее развитие отрасли.

Следующим этапом этого самого развития считались портативные плееры с видеопроигрыванием, получившие название MP4-плееров. Китайцы довольно борзо ринулись в этом направлении, но сначала успехи их были весьма сомнительными.

Одним из секретов завоевания MP3-рынка в свое время стали дешевые платформы от Actions Semiconductor и тайваньской Sunplus. Эти же компании собирались стать также и завоевателями рынка MP4-плееров. Но адаптированные к показу видео платформы от этих фирм имели серьезные недостатки, которые уже были описаны в рассказе об Actions Semiconductor. В результате развитие MP4-рынка забуксовало.

Эта проблема оказалась столь серьезна, что в ее решение вмешалось правительство Китайской Народной Республики. Основным игрокам было предложено выработать единые стандарты MP4-плеера и следовать им в дальнейшем. В частности, было высказано требование максимально облегчить для пользователя процедуру перекодирования видео, увеличить размеры и разрешение дисплеев до приемлемых, покончить с USB 2.0 Full Speed. Actions Semiconductor и Sunplus удалились, почесывая головы. На рынке возникли возможности для новых динамичных игроков.

Чип RK2606 (фото с сайта imp3.net)

Серия платформ от Rockchip, RK260x, представленная в конце 2005 года, имела три модификации – RK2602, RK2606, RK2608 – способные проигрывать видео с максимальным разрешением соответственно 160x128, QCIF+ и QVGA. Принципиальным моментом является поддержка видео в формате XVID, до 30 кадров в секунду. Перекодирование по-прежнему необходимо для адаптации видеофайлов под разрешение дисплея, но оно занимает намного меньше времени, а получившиеся в результате файлы – куда меньше места, чем AMV, а тем более MTV.

RK260x представляет собой одноядерную платформу, построенную вокруг 32-битного DSP, работающего на частотах от 100 (RK2602) до 200 (RK2608) МГц. На чипе находится периферия: контроллеры флэш-памяти и SD/MMC-карт, управление питанием, USB 2.0 High Speed интерфейс, 24-битный ЦАП и 16-битный АЦП. В целом архитектура навевает воспоминания о STMP34/35, также построенного вокруг DSP-ядра.

В результате RK260x имел целый комплекс преимуществ перед решениями от Actions Semiconductor и Sunplus, что предопределило его оглушительный успех на китайском MP4-рынке. Буквально за несколько месяцев появились десятки моделей, использующих эту платформу, от десятков компаний-производителей. Значительное их количество было оснащено качественными QVGA TFT-дисплеями, что означало серьезный прорыв для MP4-индустрии. Хорошая экономичность платформы, позволяющая обходиться аккумулятором средней емкости, а также отсутствие необходимости установки отдельного кодека и других чипов позволяли делать довольно компактные плееры с толщиной в районе 1 см. При этом цены в китайской рознице были далеко не отпугивающими: от 50 до 75 в долларовом эквиваленте за 1 ГБ плеер.

К плюсам Rockchip, кроме улучшенной поддержки видео, можно причислить быстрое USB-соединение со скоростями до 4.5 МБ/с на запись и около 7 МБ/с на чтение, неплохой аудиокодек (24-битный против 18-битного у Actions). Из минусов можно назвать не очень сбалансированное, хотя и невысокое энергопотребление: 4 часа видео и 10 часов аудио от 600-800 мАч батареи. Впрочем, платформа и задумывалась как решение для портативного видеоплеера.

Отсутствие бюджетных платформ для сверхдешевых MP3-плееров сильно ограничивает продажи Rockchip. Компания специализируется на MP4-решениях, делает на них ставку. Пока эта ставка сыграла только в Китае. Могут ли MP4-плееры на RK захватить глобальный рынок – покажет время.

Плееры на Rockchips от китайских компаний

Потенциальными конкурентами Rockchip в своем сегменте являются американские решения для гейм-плееров, для конкуренции с ними у RK пока не хватает производительности и универсальности. Следует ожидать от компании шагов в этом направлении, если она хочет присутствовать на перспективных рынках.

Тайвань

Тайваньские производители полупроводниковой продукции имеют уже достаточно долгую и славную историю, хотя собственно разработки не относятся к их самым сильным сторонам. Крупнейшие местные компании в этой отрасли, TSMC и UMC, занимаются контрактным производством. Хотя тайваньские разработчики тоже не последние в мире, можно вспомнить, к примеру, такие компании, как VIA, SIS, Realtek, C-media. Несмотря на это, по MP3-направлению местные компании никогда не были на ведущих ролях.

Ali

Прежде чем начать рассказ о продуктах компании Ali, позволим себе пару отвлеченных мыслей. На рынок платформ для портативных плееров компании попадали разными путями. Какие-то, как Actions, PortalPlayer, были организованы специально с прицелом на него. Какие-то, как Texas Instruments, Analog Devices, пришли с DSP-рынка. Некоторые, в частности, Philips, специализировались на АЦП и ЦАП-ах. В общем, новый разработчик может выйти на этот рынок с буквально любого смежного направления.

Так, тайваньская Ali пришла на него с рынка USB-контроллеров, где она имеет значительный авторитет. Ее расчет был прост: в то время как большинство игроков борются за верхние этажи рынка, нанести удар в супербюджетном направлении, выпустив продукт с минимальной ценой.

Чип M5661 (фото с сайта themp3players.com)

Таким продуктом стал M566x. Его архитектура до боли напоминает таковую у решений от Actions. Та же двуядерность, только ядро Z80 заменено на другое знаменитое 8-битное решение, 8051 от Intel, и разогнано до 120 МГц. В паре с ним опять DSP.

Из периферии: USB 2.0 High Speed + OTG Full Speed контроллер, контроллеры памяти и карт, 16-битный кодек, контроллер питания.

Блок-схема M566x (с сайта sourceopen.biz)

Конечно, производительности этой платформы не хватит ни на что, кроме декодирования аудио. Да и тут M566x не на первых ролях: только MP3 и WMA, время работы – не более 15 часов от AAA-батарейки. Но Ali и не претендует на лавры лидера MP4-рынка. Она даже называет свои решения USB-контроллерами с MP3 DSP. Зато уровень цен таков, что за несколько месяцев Ali стал в Китае королем бюджетных решений, спихнув с этого места Action Semiconductor.

Плееры на Ali: SonyCP-E только для китайского рынка, MpioFY-700 и FY-800, Egoman

Пока бюджетные плееры-брелоки остаются хозяевами европейского и азиатского рынков, позиции Ali выглядят надежно. Но если MP4-устройства начнут победное шествие за переделами Китая, рынок сбыта для Ali может начать сужаться.

Sunplus

Говоря о Sunplus, можно продолжить рассуждения на тему «откуда приходят фирмы на рынок MP3-платформ». Так, Sunplus Technology пришла сюда из рынка микроконтроллеров. Компания основана в 1990 году и к началу 2000-х годов имела чрезвычайно широкий продуктовый ряд, включающий микроконтроллеры едва ли не для чего угодно. Особенных успехов компания добилась в области цифровых продуктов и мультимедиа: платформ для цифровых камер и DVD-проигрывателей. Решения Sunplus относились к бюджетным и оттого пользовались неплохим спросом. Создание SOC для портативных плееров было логичным шагом по расширению ассортимента.

Первые решения для MP3-направления появились у компании на рубеже 2003 года. Основной клиентурой тогда стали китайские компании, которые тогда только готовились к завоеванию мира и поэтому не могли обеспечить серьезный объем продаж.

Плееры на SPCA755 производства Китая

Этим решением была платформа SPCA755. Их архитектура еще более похожа на ту, что будет спустя несколько лет применять Ali: те же два ядра, DSP плюс 8051. ЦАП отсутствовал, зато присутствовал 10-битный АЦП для диктофонной функции. USB – версии 1.1.

Это решение стало одной из бюджетных альтернатив для китайских производителей, наряду с платформами от Actions, на протяжении 2003-2005 гг. Сегодня оно не способно конкурировать с чипами от Ali.

Как уже говорилось выше, чипы от Sunplus активно использовались в бюджетных камерах и камкордерах тайваньского производства. По существу, камеры и камкордеры функционально довольно схожи с MP4-плеерами, что рождало в душах тайваньских и китайских производителей желание опробовать эти решения в новом качестве.

Чип SPCA536 (фото с сайта imp3.net)

Так, отдельные платформы популярной серии SPCA5x стали использоваться в MP4-плеерах и PMP. Наибольшее распространение получила модификация SPCA536. Это решение построено на MIPS R3000-совместимом RISC-ядре, частота 96 МГц. Из периферии имеются: интерфейсы для работы с большинством типов носителей, USB 2.0 Full Speed и OTG Full Speed контроллеры. Отличительными особенностями решения являются: возможность сжатия в JPEG и MPEG4 и интерфейс для подключения CCD/CMOS-сенсора. В результате во многие плееры на этой платформе интегрирована совершенно ненужная цифровая камера с отвратительным качеством съемки. Еще одним наследством является встроенная функциональность видеовыхода.

Китайские MP4-плееры на SPCA536 со встроенной фотокамерой

Экономичность подкачала: от 1400 мАч батареи отдельные плееры на ней способны выдать всего три часа видео или шесть – аудио. Это неудивительно: в задачи камер подобного уровня продолжительное проигрывание мультимедиа не входит.

Программно решения от Sunplus также могут предложить потребителю не так много. Список аудиоформатов исчерпывается MP3 и WMA. Плюсом является поддержка MPEG4 (до QVGA, 30 кадров в секунду), но используемый формат своеобразен, используется ASF-контейнер, так что с большой долей вероятности потребуется перекодирование. Производителю удалось наделить свое решение ограниченной гейм-функциональностью: платформа способна поддерживать игры уровня Nintendo Entertainment System (NES).

SPCA536 имеет два очень серьезных ограничения родом из фотографического прошлого. Во-первых, максимальный объем встроенной памяти не может превышать 1 ГБ, объем SD-карт ограничен 2 ГБ. Во-вторых, невозможен заряд встроенной батареи от USB, только через зарядное устройство. В результате распространенность устройства ограничивается Low-End MP4-плеерами, чему способствует низкая цена.

Плееры на SPCA536 производства Китая

Сегодня серьезных движений Sunplus Technology на этом рынке новых, интересных продуктов незаметно. Судя по всему, интерес компании к MP3/MP4-сегменту невысок, и вступать в жесткую борьбу с Rockchip она не намерена.

Европа

Старый свет, хотя и несколько отстал от Азии и Северной Америки, все же может похвастаться рядом крупных и авторитетных компаний в сфере микроэлектроники и полупроводников. Однако в области одночиповых решений для портативных плееров мы можем упомянуть лишь одну из них.

NXP (бывш. Philips)

Полупроводниковое подразделение компании Philips принадлежит к числу крупнейших европейских компаний в отрасли и стабильно входит в десятку крупнейших компаний мира по этому направлению. В 2006 году материнская компания выделила его в отдельное подразделение и продала инвестиционной группе, состоявшей из нескольких американских компаний. Новое образование получило название NXP Semiconductors (от слов Next eXPerience). Так что специалистам, да и просто интересующимся электроникой людям, придется привыкать к новому названию. Хотя пока компания отнюдь не открещивается от своего прародителя, а, напротив, старательно прикрывается надписью «Founded by Philips» (основано Philips).

Philips имела тесные связи с мультимедиа-отраслью тогда, когда та еще и не думала так называться: она приложила руку к созданию и компакт-кассеты, и компакт-диска. Взаимопреобразования аналоговых и цифровых сигналов и их обработка также всегда были «коньком» компании. Поэтому важная роль в развитии отрасли MP3-плееров была для нее просто неизбежна.

Продукция Philips с самого зарождения MP3-индустрии широко использовалась и используется. В ход идут FM-тюнеры, кодеки, USB-контроллеры, микросхемы управления питанием, другие решения. На этом фоне успех ее SOC можно признать скромным. Тем не менее, в прошлом ее платформы приложили руку к развитию отрасли, выступая в качестве «сердца» аппаратов популярных марок iriver и MPIO.

Один из первых CD-MP3-плееров от iRiver на платформе от Philips

Сотрудничество Philips с iriver началось еще с CD-MP3-аппаратов. В 2001 году нидерландская компания представила платформу SAA775x для, как тогда было модно выражаться, «Internet Audio». Решение стало основой для нескольких поколений CD-MP3- и флэш-MP3-плееров от iriver. Также оно использовалось и MPIO, тогда второй по оборотам в этой сфере корейской компанией. Тем самым Philips заручилась поддержкой сразу двух лидирующих на тот момент компаний – хороший ответ амбициям Sigmatel, которая до 2004 года, кроме Rio Audio, могла тогда похвастать разве что множеством безымянных китайцев. Наконец, еще одним не слишком важным для объемов, но важным для имиджа партнером стала японская Panasonic.

Плеерына SAA775x от Creative (OEM Digital Square), iRiver, MPIO, Panasonic

Чип SAA7750 (фото с сайта anyp.cn)

SAA775x был существенно сложнее американского конкурента. Он имел универсальное ARM7-ядро, работающее на частоте 72 МГц, и, вдобавок, дополнительный DSP для декодинга и постпроцессинга. Как и решение от Sigmatel, микросхема была оснащена большей частью необходимой периферии: USB-контроллером (как и аналог, только 1.1), контроллерами для носителей, управлением питания и т.п. Из нескольких модификаций платформы чаще всего использовалась топовая, со встроенным кодеком. Последний считался более качественным, чем аналог от STMP3400, более того, многие до сих пор считают звук кодека от Philips, UDA1380TT, непревзойденным. Вместе с DSP для постпроцессинга это делало качество звучания плееров на SAA775x достаточно высоким. Так эта платформа и решения на ней быстро создали себе репутацию High-End во флэш-сегменте. Усиливало впечатление и то, что стараниями инженеров Philips и iriver чип обзавелся поддержкой формата OGG – первым на рынке. Правда, SAA775x были, естественно, существенно дороже решений от Sigmatel, да и другого конкурента – Telechips.

Ситуация изменилась в 2004 году: новое решение от Sigmatel, STMP3500, серьезно сократило разрыв, причем без резкого повышения цены. От Philips требовался ответ, и та дала его в виде семейства чипов Nexperia (название забавно перекликается с новым наименованием Philips Semiconductors). Это был целый новый класс платформ для самых разных мультимедиа-устройств, и решения для плееров были лишь небольшой его частью.

Платформы Nexperia для MP3 первоначально насчитывали три модификации: PNX0101, PNX0102 (кодовое имя Symphony) и PNX0105 (кодовое имя Melody). Взглянувшие на спецификацию первой вряд ли могли сдержать вздох разочарования: платформа практически не отличалась от SAA775x! Да, по большому счету, это можно было назвать ребрендингом. PNX0102, по крайней мере, предлагал усовершенствованный USB-контроллер со скоростью USB 2.0 High Speed. Но iriver, лидер во флэш-сегменте на тот момент, использовала в своих продуктах 01-ую модификацию, в результате ее новые модели были не более чем рестайлингом. Да, STMP3500 тоже не был революцией, но по части позитивных изменений он все же превосходил новые решения от Philips. Получается, что Sigmatel догнал конкурента, а тот не смог оторваться. Причем разрыв в цене никуда не делся. Масла в огонь добавили слухи о дефектах в первых партиях Nexperia-решений, в частности, о наличии «белого» шума в аудиоканале. И вообще, многие аудиофилы объявили, что звучание новой платформы уступает SAA775x. Единственным прогрессом было снизившееся энергопотребление микросхем – новые чипы работали до 40 часов от одной AA-батареи. PNX0105 был мощнее, имел ARM9-ядро и ориентировался на зарождающийся рынок видеоплееров. В этом качестве он несколько опередил свое время и не был востребован.

Плееры на PNX010x от MPIO и iriver

В результате Philips в 2004 году хоть и сохранила двух главных партнеров – iriver и MPIO – но не смогла расширить их список. В отличие от Sigmatel, которая приобрела ряд ключевых партнеров, укрепила связи с существующими.

В 2005 году на Nexperia последовательно обрушилось несколько серьезных ударов. Во-первых, конкурент, Sigmatel, нашла себе нового мощнейшего партнера, компанию Apple. Во-вторых, от решений отвернулись надежные давние единственные партнеры – iriver и MPIO. На фоне кризиса в отрасли, постоянного падения себестоимости они больше не могли позволить себе покупать дорогие платформы от Philips. Корейцы сменили их на продукты другого полупроводникового гиганта с большими ресурсами, вышедшего на рынок в конце 2004 – начале 2005 года, компании Samsung.

В итоге единственным активом Philips осталось качество звука, которое, по мнению многих, все еще превосходило эти показатели как у Sigmatel, так и у Samsung. Некоторые китайские компании увидели эту небольшую жилу – быть «последними продуктами на Philips». В частности, эту платформу сегодня используют BBK и Meizu. Такие продукты, хоть их никак нельзя назвать лидерами рынка, имеют свой стабильный спрос. Плюс верным Philips осталась Panasonic, но ее объемы продаж ничтожны.

«Второе поколение» плееров на PNX010x от BBK и Meizu

Сегодня NXP-Philips, понимая свою неконкурентоспособность в сегменте платформ для плееров (а, возможно, и не больно-то интересуясь этим рынком), перешла на платформы для мультимедийных сотовых телефонов. Некоторые разработки ведутся только в направлении решений для PMP.

В качестве такого решения компания предлагает PNX0190. Спецификации платформы выглядят довольно интересно. Она построена на процессоре TriMedia TM3260 (сердце большинства Nexperia-решений последнего поколения), который может показаться не самым мощным («всего» 250 МГц), но, тем не менее, прекрасно оптимизирован под обработку аудио и видео. Результат – впечатляющие мультимедиа-возможности: поддержка всех разновидностей MPEG4, DIVX, WMV9 с возможностью апскейлинга вплоть до 1080i HD-разрешения. Также впечатляющий набор периферии: High-Speed USB и USB OTG, возможность подключения WiFi-дочерней платы, контроллеры для большинства типов носителей. Традиционно для решений HDD-PMP кодек не встроен, хотя NXP-Philips, естественно, готова отдельно поставить свои кодеки. Собственно, компания способна собрать из своих решений весь PMP целиком, в этом сильная ее сторона. Это, кстати, она и предлагает сделать, предоставляя клиентам законченные референс-платы.

Референс-плата NXP-Philips для PNX0190

Программная начинка PNX0190 не отстает: поддержка Java и Adobe Flash включена плюс интерфейс Pureplay от Ant Limited, профессионального разработчика ПО и интерфейсов для ведущих мировых кабельных сетей.

Решений на этой платформе на рынке пока почти не видно, возможно, из-за ее цены, возможно, из-за того, что NXP-Philips норовит «впарить» референс-решение целиком, не поставляя платформы отдельно, что далеко не всем подходит. Есть у платформы и еще один недостаток – прожорливость: решения на ней в идеальных условиях способны проработать лишь 3.5 часа от 2000 мАч батареи.

Впрочем, про рынок более доступных портативных медиапродуктов компания не забывает окончательно. В 2005-2006 году публике были представлены платформы PNX0106 и PNX0103.

PNX0106 (вторая платформа из серии Melody) является прямым развитием прежних идей с более мощным 132 МГц ARM9-ядром, 100 МГц DSP, High-Speed USB- и OTG-интерфейсом.

Платформу предполагалось использовать, прежде всего, в Jukebox-ах, отсюда наличие контроллера для жестких дисков. Philips указывала на высокую экономичность решения: до 45 часов проигрывания музыки от 800 мАч батареи. Соблазняла и широкая поддержка форматов: MP3, WMA, AAC, AAC+, AAC+ Enhanced, OGG, Audible. Наличествовали и ограниченные видеовозможности: проигрывание MJPEG, MPEG4 и WMV в QCIF-разрешении, 15 кадров в секунду. Наконец, компания обещала на своей платформе поддержку Java. Тем не менее, ведущие производители не спешили отказываться от своих проверенных PortalPlayer, Texas Instuments, Freescale. Да что там, последние Jukebox-ы самой Philips были на PortalPlayer! Сложно сказать, с чем это связано, возможно, со стоимостью платформы, возможно, с ее сыростью, возможно, со слабыми усилиями Philips по продвижению своих продуктов накануне реструктуризации.

Не добившись успехов на ниве Jukebox-ов, NXP-Philips «накинулась» на другой перспективный сегмент. Ее последняя платформа, PNX0103, предназначена для флэш-медиаплееров, т.е. MP4-аппаратов. В основном новинка аналогична PNX0106 с разогнанным до 200 МГц ядром. Подчеркивается способность решения работать с большими объемами флэш-памяти. Особое внимание привлекается к сверхэкономичности новой платформы – говорится о 100 часах проигрывания MP3 (правда, непонятно, от какого аккумулятора, возможно, от AA-батареи). Упоминается и легкая интеграция SOC с беспроводными сервисами наподобие Bluetooth или WiFi.

Сможет ли переименованная Philips Semiconductors со своими новыми продуктами отвоевать потерянный рынок обратно – покажет время. Пока это неочевидно – ценовая политика и работа с производителями конечных устройств оставляет желать лучшего.

Япония

Вся электронная промышленность Японии, в том числе и ее полупроводниковая отрасль, уже много лет пользуется огромным уважением во всем мире. В списке 20 крупнейших компаний по производству полупроводниковой продукции по представительству Япония уступает только США.

Но с направлением MP3-плееров у страны восходящего солнца все как-то не сложилось. У этого факта много объяснений: низкий интерес к направлению национальных производителей потребительской электроники, активность стран-конкурентов, общий экономический спад в стране, традиционная ориентация на высокое качество, а не низкую цену, невостребованная на сегодняшнем MP3-рынке, беспрецедентный успех в Японии мобильной телефонии.

В любом случае, достойный упоминания производитель платформ для цифровых плееров в современной Японии нашелся только один.

Sony

Если говорить о портативных проигрывателях сжатых аудиоформатов в целом, а не о флэш- или HDD-MP3-плеерах в частности, то компанию Sony в этом направлении можно уверенно причислить к пионерам. Первые MD-плееры, проигрывающие формат ATRAC, компания представила еще в 1992 году. Эти устройства были практически целиком построены на собственных компонентах Sony, хотя об одночиповых решениях речь еще не шла. Со временем, в течение 90-х годов, отдельные компоненты MD-плееров постепенно интегрировались, образуя некое подобие платформы.

В результате на рубеже XX-XXI веков у Sony накопилось достаточно опыта в этом вопросе. Казалось бы, колоссальные финансовые средства корпорации, ее великолепный кадровый состав должны в итоге принести соответствующие плоды.

Но появления первых по-настоящему инновационных продуктов от Sony пришлось ждать до начала 2003 года. Рынок тогда уже был достаточно насыщен. За место под солнцем в во флэш-сегменте боролись трое: Philips, Telechips и Sigmatel. Actions Semiconductors с Sunplus ждали своего часа. На «втором этаже», среди Jukebox-ов, тоже было тесно: там сцепились PortalPlayer, Texas Instruments и Motorola. Sony, уже два года безуспешно пытавшаяся добиться на рынке хоть какого-то успеха со своими Vaio и Network Walkman-плеерами, решила создать платформу, принципиально превосходящую конкурентов, с большим заделом на будущее. В аппаратном плане ей это вполне удалось, подкачала программная часть.

NW-MS70D – первый плеер на новой платформе

Направлением, на которое была сделана основная ставка в новой платформе, стала экономичность. Начав с первого продукта на ней, MP3-плеера NW-MS70D, Sony сделала своей привычкой поражать окружающих невероятными цифрами автономной работы – 30, 44, 50, 70 часов. Это в то время, когда 12 часов работы от одного заряда считались неплохим результатом!

Секретом новой платформы, а также законной гордостью Sony, является Virtual Mobile Engine (VME), которая, по словам представителей корпорации, смогла объединить в себе, казалось, несочетаемое: универсальность, производительность и низкое энергопотребление.

Если подняться над маркетинговыми словесами, то решения, в чем-то напоминающие Virtual Mobile Engine, мы уже видели в платформах от Nexia. В них декодированием MP3 занимался узкоспециализированный DSP, что позволяло решению демонстрировать впечатляюще низкое энергопотребление. Но у медали была и обратная сторона: для декодирования WMA пришлось городить еще одни DSP. Хотите еще и с DRM – ставьте еще один. А нужно добавить декодирование OGG или, не дай Бог, MPEG4 – для обоих придется сообразить по отдельному процессору.

Схематическая иллюстрация принципа работы Virtual Mobile Engine

VME решает эту проблему. Подробностей о DSP, которым, собственно, VME и является, Sony, понятное дело, не сообщает. Но из той информации, которая все же доступна, становится ясно, что мы имеем дело с чрезвычайно гибкой динамической архитектурой, способной подстраиваться под разные задачи, своеобразным DSP-«оборотнем». Только что он был узкоспециализированным ATRAC-декодером, а спустя микросекунду он уже обратился в столь же узкоспециализированный MP3-декодер. Также он способен приспосабливаться и к другим задачам, будь то эквалайзер или звуковые эффекты.

В остальном новая платформа, первое воплощение которой получило название CXR704060, немного напоминала чипы от Philips: то же 32-битное ARM7-ядро для «легких» задач, к которым нецелесообразно привлекать VME. USB-интерфейс версии 1.1. Контроллер для флэш-памяти. Контроллер для карт памяти – разумеется, только для Memory Stick (здесь сходство с Philips заканчивается). Отдельное ядро для столь горячо любимой Sony DRM-технологии Magic Gate. 16-битный цифро-аналоговый преобразователь. Так как возможность цифровой записи нужна только пиратам, то плееры порядочной компании таких возможностей иметь не должны, а значит, полноценный аналого-цифровой преобразователь не нужен, достаточно 10-битного.

Если закрыть глаза на «антипиратские» и проприетарные мелочи, платформа получилась замечательная. Особенно хороша была VME – она реально работала! Казалось, на такой платформе в самый раз создать суперплеер, проигрывающий все известные форматы с невиданной экономичностью.

Но Sony считала иначе. NW-MS70D, как и все предыдущие творения японцев, понимал только ATRAC (про WAV PCM с учетом максимального объема памяти 384 МБ лучше и не вспоминать), в который любой другой аудиоформат заботливо конвертировался уже успевшей стать кошмаром меломанов программой Sonic Stage. Имея встроенную память в 256 МБ, он стоил столько же, сколько 15-гигабайтный Apple iPod. Этого вполне хватило для полного провала в продажах. Первый блин, испеченный по новой технологии, вышел комом, хотя массированная рекламная кампания и соблазняла невиданной цифрой в 44 часа непрерывного проигрывания от одной зарядки.

Дальнейшая жизнь платформы CXR704060 представляла собой довольно печальную повесть о том, как можно потерять рынок, имея не только громкое имя, но и передовые технологии. На ней было построено еще очень много плееров: это и Jukebox-ы NW-HD 1, 3 и 5, и все флэш-модели NW-E, NW-A и NW-S серии. Все они поражали временем работы (NW-E100 показывал потрясающие 70 часов от одной AAA-батареи, хотя только для ATRAC-формата), но ATRAC и Sonic Stage превратились для Network Walkman в верные пугала, прилежно отпугивая интересующихся.

Нельзя сказать, чтобы Sony не предпринимала ничего. Потихоньку, со скрипом она расширяла программные возможности платформы. В 2005 году VME, наконец, научился «обращаться» в MP3-декодер. В 2006 он освоил превращение в декодер WMA. Также в 2005 CXR704060 освоил протокол UMS. Сегодня в портативном коммуникаторе Mylo обкатывается поддержка MTP от Microsoft. Станет ли PlaysForSure-функциональность стандартной для платформ от Sony или это был просто эксперимент – покажет время.

SonyMylo умеет проигрывать защищенные WMA-файлы и совместим с протоколом MTP

В последнем своем воплощении в новейшей флэш-модели платформа «научилась» множеству новых фокусов, к примеру, исполнять целый букет аудиоэффектов. Особо обращает на себя внимание функция шумоподавления, но исполняется ли она платформой или это изолированная система – пока не ясно.

К сожалению, медленная скорость этих изменений серьезно снижает позитивный эффект от них. Объемы продаж плееров Sony растут, но значений, достойных бренда Walkman, пока не достигли.

Некоторые элементы CXR704060 на сегодняшний день уже серьезно устарели. В первую очередь это касается USB 1.1 контроллера. Из-за его медленной работы многие пользователи продолжают подозревать, что плееры Sony «втихаря» продолжают перекодировать MP3 и WMA в ATRAC – уж больно медленно идет перенос файлов на плеер. Для Jukebox-ов Sony всегда использовала отдельный USB-контроллер, но емкость флэш уже достигла 4 ГБ даже в продуктах Sony, и скорость 1.1 в них совершенно неприемлема.

Потенциал VME в портативных плеерах еще далеко не исчерпан. По заверениям Sony, в будущем ее приспособят и к видеодекодированию: пока что, к примеру, в PSP она ограничивается работой с аудио. Так, Sony Mylo способен проигрывать видео в QVGA-разрешении в течение 8 часов от 1500 мАч батареи, возможно, именно благодаря VME.

VME нашла свое применение в PSP, но пока очень ограниченное

К сожалению, можно быть уверенным, что пристрастия Sony к DRM-схемам и проприетарным решениям и дальше будут искусственно ограничивать возможности этой платформы и ее будущих версий.

Кроме решений от Nexia, серьезно проигрывающих Sony по функциональности на экономичность как конкурентное преимущество начала использовать NXP-Philips, утверждающая, что ее новая платформа способна проработать до 100 часов от одного заряда неизвестно какого аккумулятора.

Прочие

В заключение бегло упомянем других разработчиков, которые уже, еще или вообще не занимают существенного места на рынке.

США

Cirrus Logic

Процессоры этой известной компании довольно активно использовались в плеерах на этапе зарождения рынка. В частности, их можно было встретить в плеерах от iRiver, Creative.

Начиная с 2003 года, решения Cirrus Logic перестали быть конкурентоспособными в силу низкой функциональности и универсальности, и были вытеснены новыми продуктами.

Intel

Для крупнейшей в мире полупроводниковой компании микропроцессоры являются основной статьей дохода. Наряду с «полноценными» CPU для настольных ПК и ноутбуков компания предлагала и решения для портативной техники, линейку PXA на ядре Xscale.

Она была ориентирована, в основном, на КПК, но отдельные решения использовались и в функциональных HDD-PMP. В частности, это PXA255, платформа на ядре Xscale, работающем на частоте 100-400 МГц.

Идя по стопам своего злейшего конкурента, AMD, в июне 2006 года компания продала линейку PXA компании Marvel. Как это скажется на развитии платформы, будет ли новый хозяин позиционировать платформы в том числе и как решения для PMP – покажет время.

Конкурентами продуктов PXA являются платформы от Texas Instruments, Freescale, бывш. AMD, Philips.

Европа

Micronas

Мы долго думали, включать ли эту швейцарскую компанию в основной текст: все же ее продукты сыграли важную роль на начальном этапе развития MP3-рынка. Более того, процессор этого производителя удостоился чести быть установленным внутри самого первого MP3-плеера в истории, Saehan MpMan F10. Но этап этот был все же достаточно скоротечным, а на современном рынке Micronas практически не играет серьезной роли.

Компания одной из первых, еще в 1994 году, предложила специализированные решения для MP3-рынка – это были декодирующие DSP. В дальнейшем Micronas развивала это направление, предлагая более производительные, экономичные декодеры, расширяя их до уровня платформ добавлением аудиокодека. Функционально эти продукты остались ограничены задачами декодирования, и создание полноценного плеера на их основе требовало добавления дополнительного универсального процессора.

Основное применение решений от Micronas пришлось на 1998-2002 годы, позднее их вытеснили продукты от Telechips, Sigmatel. Наиболее популярны швейцарские микросхемы были в Корее.

Китай

Anyka

По заявлениям представителей компании, она была основана в Силиконовой долине, но сегодня практически полностью переселилась в Китай.

Anyka – совсем новый игрок на рынке, своей специализацией компания решила сделать платформы для MP4-плееров. Ее решение AK3221 поддерживает воспроизведение видеоформатов MPEG4, H.263, M-JPEG с разрешением до CIF, с 30 кадрами в секунду. Из минусов платформы можно отметить USB 2.0 Full Speed контроллер.

Основным конкурентом решений выступают продукты от Rockchips, они уступают в плане поддержки видеоформатов, но выигрывают по цене, скорости USB-контроллера.

Тайвань

Accfast

Эта небольшая компания специализировалась на бюджетных MP3-платформах. Ее продукты были крайне примитивны, по архитектуре напоминали Sigmatel, но значительно уступали последнему в функциональности и производительности, использовались, в основном, в 2002-2004 гг. Сегодня вытеснены с рынка продуктами Actions, Ali.

Япония

OKI

В числе прочего полупроводниковое подразделение этой компании разрабатывает и микроконтроллеры. В 2002-2003 гг. они иногда использовались в MP3-плеерах, как правило, в паре с DSP от другого производителя, к примеру, Micronas. Были у компании и опыты в создании полноценных одночиповых решений с DSP, USB-контроллером, другой периферией.

Платформы не имели никаких преимуществ перед аналогами от Telechips и Sigmatel и не пользовались популярностью у производителей.

Выводы

Анализ рынка платформ для портативных цифровых плееров позволяет сделать несколько общих выводов.

Прежде всего, в отрасли усиливается специализация. Она уже охватила не только конкретные решения, но и производителей в целом: разработчика, чья продукция охватывала бы весь рынок от простейших MP3-плееров до мощных HDD-PMP, сегодня не существует. Причем отдельные компании начали ориентироваться на узкие сегменты: Ali – на бюджетные MP3-плееры, Rockchips – на MP4-плееры, Analog Devices – на гейм-плееры.

Конкуренция на рынке усиливается, производители, не нашедшие вовремя свой сегмент и не закрепившиеся на нем, рискуют быть вытесненными амбициозными новичками. Примеры – Actions, Sigmatel.

На рынке платформ начинает наблюдаться разделение по географическому признаку: компании из США берут на себя HDD-сегмент – решения для Jukebox-ов и HDD-PMP, Китай и Тайвань – флэш-платформы. Корейские разработчики, за исключением Samsung, рискуют потерять рынок.

Алексей Дорожин (adoro@list.ru)
Опубликовано - 15 января 2007 г.

   

Есть, что добавить?! Пишите... eldar@mobile-review.com

 
Новости:

23.11.2017 Windows смартфон Wileyfox Pro поступает в продажу

23.11.2017 Ростелеком: «оцифровка» российской экономики обойдётся в 427 миллиардов рублей

23.11.2017 Canon ME20F SHN – сетевая Full HD камера, которая снимает с полной цветностью даже в темноте

23.11.2017 ONYX BOOX Robinson Crusoe 2 – обновленная версия букридера с защитой от воды

23.11.2017 Тот, кто в России сделает предзаказ на LG V30+ получит 32-дюймовый LED-телевизор в нагрузку

23.11.2017 «Билайн» предлагает абонентам ремонт мобильников по подписке

22.11.2017 Первые подробности о Xiaomi Mi 7

22.11.2017 Устройства с Android всегда собирают информацию о местоположении

Hit

22.11.2017 Видео на канале: Обзор Google Pixel 2

22.11.2017 Бесплатный международный интернет-роуминг для абонентов «Билайн» с картами Visa

22.11.2017 Яндекс ускоряет загрузку контента на мобильных устройствах

22.11.2017 Uber заплатила хакерам 100$ тысяч за молчание

22.11.2017 Gionee M7 Plus – смартфон из кожи и металла

22.11.2017 Производитель чехлов раскрыл дизайн нового флагмана от Samsung

22.11.2017 «Мегафон» теперь и москвичам показывает свою рекламу поверх других сайтов

21.11.2017 Gionee представит безрамочные модели до конца недели

21.11.2017 Meizu выпустит смартфон с экраном 18:9

21.11.2017 Спецификации Huawei nova 3 попали в сеть

21.11.2017 Google обещает исправить жужжание Pixel 2

21.11.2017 ESET: троян-загрузчик обошел механизм защиты Google Play

21.11.2017 Пользователи Яндекс.Карт не останутся голодными

21.11.2017 Samsung предлагает пользователям iPhone протестировать свои топовые смартфоны

21.11.2017 В России незарегистрированные интернет-магазины предлагают блокировать

21.11.2017 Intel начала производство чипов для сетей пятого поколения

20.11.2017 Lenovo анонсировала два новых бюджетных 7-дюймовых планшета

Подписка
 
© Mobile-review.com, 2002-2017. All rights reserved.