podcast quotes-left quotes-right search menu arrow-up arrow-up2 google-plus3 facebook2 instagram telegram twitter vk youtube android rss2

Обзор внешней аудиокарты Creative Xmod

Комплектация

  • Creative Xmod
  • USB-кабель
  • Наушники
  • Линейный кабель minijack male 3.5 мм – minijack male 3.5 мм

«Делает звучание МР3 лучше, чем у CD», – вот примерный перевод одного из эпитетов, применяемых производителем к Creative Xmod. Естественно, после таких громких заявлений хочется узнать, насколько они обоснованны и чем вызваны. Если бы это была просто звуковая карта, даже внешняя, думаю, более резонно было бы оставить труд по написанию ее обзора специализированным изданиям. Но Xmod даже с виду настолько не соответствует сложившемуся образу внешней звуковой карты, обладая при этом немалой портативностью, что я все-таки решил попробовать, give it a try, так сказать.

В двух словах, аппарат представляет собой компактное устройство, подключаемое к компьютеру (ноутбуку, UMPC) по USB. Манипуляций с установками драйверов и прочей программной шелухи не требуется. После того как Xmod как следует распознается системой, все аудиопотоки перенаправляются на нее (или на него, точной «половой принадлежности» устройства мы так и не выяснили). Соответственно, чтобы понять, зачем система вообще нужна, необходимо подключить к ней наушники или какую-либо аудиосистему. Сделав это, пользователь получает в свое полное распоряжение целых три важнейших функции: регулировку громкости и включение-выключение систем X-Fi Crystalizer и X-Fi CMSS 3D. Вот, собственно, и все. В этом месте любой мало-мальски увлеченный электронными гаджетами человек разочарованно усмехнется. Собственно, именно так я отреагировал на устройство в самом начале. Однако, как всем таким людям давно и хорошо известно, дьявол кроется в деталях, о них и пойдет речь в нужный момент.

Корпус и дизайн

Вытянутый в длину корпус Xmod чем-то напоминает пульт от телевизора, такие раньше прилагали к 14-дюймовым «кухонным» моделям. Напоминает, конечно, не внешне, а по тактильным ощущениям, габаритам, тому, как лежит в руке. Хотя на то, чтобы часто бывать в руках, Xmod не рассчитан, его место все же на столе или какой-нибудь горизонтальной поверхности. На это недвусмысленно намекают резиновые накладки на нижней стороне.

Количество элементов в конструкции минимально, корпус и внешний вид Xmod лаконичны. На верхней панели находится крупный регулятор, передняя часть панели подвижна и выступает в качестве кнопки. По бокам находятся два сдвижных переключателя, на торцах – разъемы входов-выходов и USB.

Собран аппарат надежно, без огрехов, однако есть любопытная деталь. Так как передняя часть верхней стороны корпуса выступает кнопкой, примерно как на компьютерных «мышках», в первый момент кажется, что это дефект сборки либо последствие падения, однако на деле все совсем не так.

Дизайн у Xmod минималистичный, и, на мой взгляд, очень удачный. Внешний облик аппарата, производимое им впечатление «вертится» вокруг поворотного регулятора. Он имеет крупный размер и выполнен из металлического сплава, точь-в-точь как регуляторы уровня на дорогих ресиверах для домашнего кинотеатра или качественных усилителях. Этот момент придает дизайну Xmod солидности, является «дорогим» элементом. Ну а пластиковые панели корпуса выполнены в двух универсальных цветах, молочно-белом и черном. Очевидно, что друг с другом, серебристым регулятором и любой другой техникой, которая может оказаться рядом с Xmod, они отлично сочетаются. Минимум элементов и удачные сочетания цветов делают дизайн Xmod универсальным, он не создан для какой-то одной аудитории, это чем-то роднит его с классическими белыми iPod.

Управление

Элементов управления в Xmod минимум, что сразу переносит аппарат в стан легких в освоении устройств. Если посчитать, то каких-либо органов управления в этой карте (давайте договоримся называть Xmod внешней аудиокартой, каковой он, по сути, и является) всего четыре. Первый и самый заметный – поворотный регулятор. Его предназначение – регулировка уровня сигнала, а также выбора значений интенсивности работы систем обработки звука. Регулятор не имеет стопора и вращается в обе стороны совершенно свободно. В сочетании с компактностью Xmod это производит гипнотический эффект: хочется взять аппарат в руки и покрутить регулятор. Эффект заразен и в основном передается другим особям мужского пола с начальной стадией гаджет-аддикции.

Еще два органа управления – сдвижные переключатели, расположенные на боковых сторонах. Оба служат для включения-выключения систем обработки звука X-Fi Crystalizer и X-Fi CMSS 3D. Описывать их работу практически не имеет смысла – выключатели четко фиксируются в нужном положении, держатся в своих гнездах прочно и склонности к разбалтыванию не демонстрируют.

Последний из четырех – самый любопытный. Это кнопка, причем спрятанная под передней частью верхней панели корпуса. Ее работа напоминает работу кнопок компьютерной мыши, только в случае с Xmod кнопка одна и очень крупная. Ощущения от нажатия кнопки соответствующие, если пользователь хоть раз держал в руках компьютерную мышь, то новых ощущений кнопка Xmod ему не принесет.

Подключение к ПК

Как нетрудно догадаться, питание Xmod производится по шине USB, поэтому каких-либо значимых или достойных описания аспектов здесь не найти днем с огнем. Собственно, подключение карты к компьютеру – процесс вполне тривиальный, так что даже скучновато. Итак, чтобы полноценно подключить Xmod к компьютеру и получить возможность воочию убедиться в наличии или отсутствии у устройства заявленных возможностей, нужно сделать ровно две вещи. А именно вставить один разъем USB-кабеля в Xmod, а второй – в разъем компьютера. Немного подумав, операционная система распознает карту и, пошуршав дисками, перенаправит все музыкальные потоки на нее. Чтобы убедиться в том, что карта «подхватывается» в любых обстоятельствах, я решился на небольшой эксперимент, не столько над картой, сколько над собственным боевым ноутбуком. Суть эксперимента: к миниатюрному 10-дюймовому ноутбуку размером с книжку подключается аудиокарта Echo Indigo I/O в разъем PCMCIA и внешний аудиоинтерфейс ESI Waveterminal U24 по USB. Также в наличии имеется встроенный чип АС97, не отключавшийся в системных настройках. Операционная система – Windows XP Home. Соответственно, в системе находятся уже три отдельных аудиоустройства. А четвертым подключается Xmod. К чести Майкрософта и конструкторов Xmod ничего плохого не случилось, подключенная последней карта без проблем «перекрыла» все остальные.

Работает Xmod в целом без сучка без задоринки, однако пару раз необычно проявил себя Winamp, сообщив «Unable to render DirectSound buffer» и отказавшись воспроизводить файлы. Вылечилось это закрытием и открытием программы заново. Также один раз ноутбук не выдавал сигнал на Xmod, а проигрывал музыку через встроенные динамики. До этого USB-разъемы интенсивно задействовались, а ноутбук работал без перезагрузок несколько дней. Решение проблемы оказалось очевидным и предельно простым: после отключения и подключения карты вновь все заработало как ни в чем не бывало.

Звук

Вот мы и подошли к самому интересному. Как я уже рассказывал в подкасте, к различным системам обработки звука, за исключением, конечно, профессиональных, я отношусь с подозрением и предпочитаю ими не пользоваться. Соответственно, полноценное тестирование устройства, как раз под эту обработку и «заточенного», обещало стать весьма необычным и любопытным процессом. В начале этого материала упомянут слоган, используемый Creative в описании Xmod. Выглядит он очень амбициозным и многообещающим, однако одновременно таит за собой, вызывает некий нигилизм, скептицизм по поводу того, действительно ли карта так хороша. Однако задачу маркетологов, которым нужно увлечь, «зацепить» пользователя, пускай даже с оттенком вызова, считаю полностью выполненной. К тому же у устройства удачный дизайн и малые габариты. Так что, думал я, и, наверняка, думают и потенциальные пользователи Xmod, если он к тому же еще и хорошо звучит, то почему бы и нет?

Думаю, основная задача Xmod все-таки состоит в том, чтобы быть внешней аудиокартой, а не улучшать звучание уже имеющейся. Все же за две тысячи рублей можно купить очень приличную карту, звук которой не будет «резать уши», скорее совсем наоборот. А функции улучшения звука – полезная и весомая дополнительная функция. Хотя, возможно, в Creative уверены в обратном и ставят звуковую функциональность на передний план, недаром Xmod входит в линейку аудиокарт и аудиосистем с улучшенным качеством звука под названием X-Fi, extreme fidelity, что примерно можно перевести как «исключительная точность воспроизведения».

Итак, будучи довольно скептически настроенным, я приступил к тестированию карты. Прослушивание велось на старенькой, но по-прежнему хорошо звучащей системе от JVC и серьезных мониторных наушниках ATH-A500 от японской Audio-Technica. В качестве источника сигнала также использовался плеер Cowon D2, способный похвастаться собственной мощной системой обработки звука. Послушав некоторое время Xmod с выключенной обработкой, я включил сначала Crystalizer, а затем и CMSS 3D.

Здесь, для пущей интриги, стоит сделать небольшое отступление и немного рассказать об этих системах. Первая, Crystalizer, собственно и улучшает звучание МР3-файлов. Не секрет, что при сжатии из аудиопотока удаляются «незначительные» детали, при этом особенно страдают высокие частоты. Вот эти самые «потерянные» частоты и восстанавливает, по заявлению производителя, система. А CMSS 3D, как нетрудно догадаться из названия технологии, придает звуку объемности, расширяя стереобазу.

Интенсивность обработки звука каждой из систем настраивается в довольно широких пределах. При этом сам процесс настройки весьма любопытен. Смекалистые конструкторы Xmod, вместо того, чтобы снабжать устройство дисплеем, придумали хитрую систему из трех светодиодов и той самой «мышиной» кнопки. Нажатиями на кнопку можно выбрать, какой из параметров регулировать. Светодиод, соответствующий нужной системе, начинает мигать. При этом чем ниже интенсивность вмешательства в сигнал, тем медленнее мигает диод. С помощью поворотного переключателя интенсивность регулируется, а диод, соответственно, мигает быстрее или медленнее. При этом регулировка производится в реальном времени, то есть результаты своих манипуляций можно сразу же слышать и настраивать Xmod «на слух».

Сейчас, чтобы долго не томить вас, приступаю к описанию звука Xmod. Вообще, повышенной восторженностью доселе я не отличался и полагаю, что мне удается держать гаджет-аддикцию в легкой форме. Опять же, техно-фанатизма за собой пока не замечал, да и окружающие вроде в наличии его не обвиняют. Так вот, звучание Xmod с включенными системами ни много ни мало меня сильно удивило и порадовало. Происходит это крайне редко, и продукты, которым удалось произвести на меня такое впечатление, как правило, становятся знаковыми. Так было, допустим, с iPod 5G, Sony S700 и A800, Cowon D2, Samsung T8, T9 и D1, Philips ShoqBox – обзоры всех этих устройств есть на сайте.

Изменения, которые Xmod вносит в сигнал, действительно в первый момент поражают. Звук становится гораздо четче, частоты словно отделяются друг от друга и сливаются в картину уже в голове, исчезает «каша», появляется четкость и точность отдельных звуков. Особо, конечно, улучшаются смазанные высокие частоты. Они «кристаллизуются», становятся звонкими и прозрачными, смазанность пропадает. Повышается громкость и насыщенность звука во всем спектре, улучшения абсолютно явственно слышны «невооруженным ухом». При этом, как мне показалось, звук не «попсеет», как это происходит при включении эквалайзеров большинства плееров, не происходит банального задирания одних частот и завала других, работа ведется по всему спектру.

Вторая система, CMSS 3D, больше на любителя, особого впечатления на меня ее работа не произвела. Если «выкрутить» CMSS 3D на полную, звук становится как под куполом или как если бы, скажем, на Казанском вокзале через громкоговорители пустить драм-н-бейс (знатоки оценят). В общем, нужна система тем, кто любит эффекты расширенного звука, как если бы колонки были бы разнесены на приличное расстояние, к каковым я не отношусь.

Выводы и впечатления

Если в домашнем или офисном компьютере нет аудиокарты, а покупать ее и устанавливать недосуг, то на Xmod стоит обратить внимание. Впрочем, то же самое касается и случаев, когда карта старая и скрипучая либо попросту встроенная. А вообще, Xmod отлично смотрится и рядом с новым компьютером. Опять же, удобно громкость регулировать. Ну или просто покручивать регулятор для достижения психического спокойствия.

Звучит карта отменно, обе системы обработки реально работают и улучшают звук, причем не теоретически, а что ни на есть наглядно. Положительные изменения в качестве звучания не заметит только глухой. Карту можно также рекомендовать обладателям хороших мониторных наушников, все положительные эффекты остаются таковыми и в наушниках.

Редко бывает так, чтобы у тестируемого устройства не было недостатков. Естественно, как следует задавшись целью, найти их можно где угодно. Но Xmod – один из образцов устройства цельного и близкого к идеалу. Идеалу в том смысле, что все заявленные функции выполняются точно и четко, с достойным уровнем качества и удобства. Цена на Creative Xmod, что приятно, также не заоблачная, в Москве аппарат можно купить примерно за две тысячи рублей. В общем, если концепция внешней аудиокарты вас не смущает, а звук аудиокодека, встроенного в материнскую плату десктопа или ноутбука, не устраивает, то Xmod однозначно может выступить одним из вариантов на хорошую замену.

Обсуждение на форуме >>>

Александр Дембовский (alexander.dembovsky@mobile-review.com)
Опубликовано - 13 июля 2007 г.

   

Есть, что добавить?! Пишите... eldar@mobile-review.com

 
Новости:
Hit

18.12.2017 У Samsung S9 появится серьезный конкурент от компании BLUBOO

18.12.2017 Apple закроет iTunes Store к 2019 году

Hit

18.12.2017 Победители конкурса от BQ

18.12.2017 UniStrong A8 – сверхзащищённый Android фаблет

18.12.2017 Прощальное Tango с Google

18.12.2017 Сбербанк задумался о покупке мессенджера

Hit

15.12.2017 Названы победители викторины от Veon

15.12.2017 Vernee представила свой безрамочный смартфон с четырьмя камерами

15.12.2017 МТТ выделит 1 млрд рублей для приобретения стартапов

15.12.2017 DOOGEE показала своё видение полностью безрамочных смартфонов в виде слайдера

15.12.2017 Появились 3D-рендеринги нового Samsung Galaxy S9+

15.12.2017 BLU Life One X3 – смартфон среднего уровня с ёмким аккумулятором

Hit

14.12.2017 Видео на канале: Android лучше iOS Причина №10 Файловая система

14.12.2017 «Билайн» снижает для своих абонентов цены на связь в сетях других операторов

14.12.2017 ОС АЛЬТ — первая промышленная линейка операционных систем, поддерживающая все российские процессоры

Hit

14.12.2017 Видео на канале: Android лучше iOS Причина №9 Почтовый клиент

Hit

14.12.2017 Видео на канале: Обзор наушников Sony WH-1000XM2

Hit

14.12.2017 Видео на канале: Обзор Xiaomi Redmi 5A

14.12.2017 МВД не будет покупать компьютеры с российским процессором

14.12.2017 LG представила новую линейку прочных и стильных ноутбуков LG gram

14.12.2017 Тинькофф Банк запускает своего собственного мобильного оператора

13.12.2017 Уровень проникновения iPhone X выше, чем у iPhone 8

13.12.2017 Nintendo продала более 10 миллионов консолей Switch

13.12.2017 Meizu представит 6 смартфонов в первой половине 2018 года

13.12.2017 У Роскомнадзора есть намерения заблокировать Twitter

Подписка
 
© Mobile-review.com, 2002-2017. All rights reserved.